HomeOnderzoek naar MST-cellen in de hersenen

T-cellen in de hersenen

T-cellen zijn onderdeel van ons afweersysteem. Ze komen opdagen op het moment dat er ergens in het lichaam een infectie ontstaat. Joost Smolders, onderzoeker en neuroloog bij ErasMS in Rotterdam, doet sinds 2011 bij het Nederlands Herseninstituut in Amsterdam onderzoek naar T-cellen in de hersenen en de rol van de cellen bij mensen met MS.

Tot 2011 werd er weinig onderzoek gedaan naar T-cellen in de hersenen. Het is namelijk niet mogelijk om T-cellen zomaar bij levende mensen weg te nemen en te bestuderen. Maar, als iemand overlijdt zijn deze cellen in de hersenen nog een paar uur actief. Joost zette met de neuro immunologie onderzoeksgroep van het Nederlands Herseninstituut in Amsterdam een onderzoek op. Het bleek mogelijk om T-cellen te isoleren en analyseren uit de hersenen gedoneerd via het donorprogramma van de Nederlandse Hersenbank. ‘Doordat Nederland zo klein is, is dat in relatief veel gevallen mogelijk. Het hersenweefsel dat beschikbaar is voor onderzoek is kwalitatief zo goed, dat kun je haast nergens anders in de wereld voor elkaar krijgen.’ Uit het onderzoek bleek dat iedereen T-cellen in zijn of haar hersenen heeft. ‘Deze cellen zitten meestal in weefsel waar infecties gemakkelijk kunnen ontstaan. Het is daarom aannemelijk om te denken dat de hersenen een aantrekkelijke plek zijn voor virussen om te infecteren.’

Hersenonderzoek bij MS

Met dit referentiekader onderzoekt Joost nu de specifieke rol van T-cellen in de hersenen van mensen met MS. ‘T-cellen nestelen zich graag in de hersenen. Nu we weten hoe T-cellen zich in gezonde hersenen gedragen, zijn we benieuwd hoe ze dat doen bij mensen met MS.’ Met het vervolgonderzoek, dat gedeeltelijk gefinancierd wordt door het Nationaal MS Fonds, hoopt Joost antwoord te krijgen op de vraag waarom mensen MS krijgen. ‘Door hersenweefsel te onderzoeken, kijken we verder dan een MRI-scan. We kunnen iedere vierkante micrometer van het weefsel in kaart brengen.’

Fotografie: Peter Verheijen ©

Alle onderzoeken naar MS

MS is nog altijd niet te genezen. Wetenschappelijk onderzoek blijft daarom belangrijk.
We financieren daarom ook andere onderzoeken. Benieuwd naar deze studies?

Bekijk alle onderzoeken naar MS