HomeLeven met MSErvaringsverhalen Leven met MSJohan: Laten zien dat sporten met MS kán

Na zijn diagnose multiple sclerose in 2015 werd tegen Johan van Etten gezegd: ‘Over een jaar zit je werkloos thuis in een rolstoel’. Nu, bijna vijf jaar verder, blijkt het scenario voor Johan niet zo zwart te zijn. Hij werkt nog steeds fulltime en vijf keer per week traint hij op zijn ergometer. ‘Ik doe nagenoeg alles nog wat ik deed en zolang ik tussen bepaalde lijnen blijf, gaat dat goed’.

Johan van Etten vestigde vorig jaar een wereldrecord op de 100 kilometer indoor roeien. Voor het Nationaal MS Fonds was deze topprestatie reden om Johan tot ambassadeur te benoemen. ‘Het is mijn missie om te laten zien dat sporten met MS kan. Niet alleen aan patiënten, maar ook aan de buitenwereld’.

Diagnose

Voor zijn diagnose was Johan al fanatiek sporter. Met veel plezier deed hij mee aan obstacle runs. ‘Negentien kilometer door de bagger rennen en obstakels overwinnen… Geweldig vond ik dat! Na de diagnose ben ik op zoek gegaan naar een nieuwe uitdaging. Dat werd het indoor roeien. In 2016 deed ik in Orlando, Florida mee aan de Invictus Games. In 2018 vestigde ik een nieuw wereldrecord op de 100 kilometer indoor-roeien. Na 8 uur en 54 minuten deed mijn ene been het niet meer en mijn handen waren tot bloedens toe kapot, maar ik had het mijn doel behaald.’

Ik doe nagenoeg alles nog wat ik deed en zolang ik tussen bepaalde lijnen blijf, gaat dat goed.

Johan van Etten

Buitenwereld

Johans missie is laten zien dat sporten met MS kan. Niet alleen aan patiënten , maar vooral ook aan de buitenwereld: ‘De meeste mensen denken bij MS aan iemand die in een rolstoel zit en bijna niks meer kan. Dat lot treft slechts een deel van alle patiënten. Er is met MS veel meer mogelijk dan mensen denken en durven. Daarom heb ik ja gezegd toen ik werd gevraagd als ambassadeur. Toen ik in 2015 de diagnose kreeg, lagen sporten en MS mijlenver uit elkaar. Inmiddels is er wereldwijd gelukkig meer aandacht voor beweging. Sporten kan fysiek en mentaal een positieve wending geven, afleiding en ontspanning bieden. Hoe groot of klein je doel ook is.’

Evenementen

Johan zet zich graag in voor het Nationaal MS Fonds. ‘Tijdens de Wereldhavendagen in Rotterdam in september 2019 heb ik een aantal spoedcursussen roeien gegeven aan mensen die vervolgens zoveel mogelijk geld voor het MS Fonds bij elkaar zouden gaan roeien. Mijn werk- en trainingsschema is behoorlijk vol, maar als het even kan maak ik tijd vrij om als vrijwilliger hand- en spandiensten te verrichten bij evenementen.’

Wil je meer ervaringsverhalen lezen?

Doneer dan minimaal 25 euro per jaar en ontvang vier keer per jaar ons kwartaalmagazine MS leeft thuis.

Doneren